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Giardia nei cani: cause, sintomi e trattamento

Molti cani sono colpiti dalla giardia. I Giardia sono parassiti intestinali unicellulari che si trovano praticamente in tutto il mondo. Si annidano nell'intestino tenue del loro ospite e possono causare la giardiasi in determinate circostanze.


Un'infestazione di giardia rappresenta un rischio significativo, specialmente per i cuccioli e per i cani vecchi o altrimenti debilitati. Inoltre, in alcuni casi i parassiti possono anche essere trasmessi dai cani all'uomo.


Come proprietario, dovresti quindi sapere quali sintomi possono indicare Giardia nel tuo cane e come trattare correttamente il tuo amico a quattro zampe in questo caso. Di seguito, vi spieghiamo tutto quello che dovete sapere su questo argomento.

Giardia nei cani

Tabella dei contenuti

  • Cosa sono i Giardia?
  • Cause di un'infezione
  • Giardiasi nei cani
  • Possibili sintomi
  • Diagnosi dal veterinario
  • Trattamento in tre fasi
  • Domande frequenti
  • Conclusione

Cosa sono le giardie?

I Giardia sono piccoli parassiti dell'intestino tenue. Come i coccidi, appartengono ai protozoi. Gli organismi unicellulari raggiungono una lunghezza fino a 20 µm, per cui non possono essere visti a occhio nudo.


La Giardia è diffusa in tutto il mondo. In totale, ci sono più di 40 specie diverse, che di solito si specializzano in diversi ospiti. Così, oltre ai cani, la giardia può infettare numerosi altri mammiferi così come uccelli, rettili e anfibi.


Se un cane viene infettato da Giardia, di solito è la specie Giardia intestinalis, che a volte è anche chiamata Giardia lamblia o Giardia duodenalis. Giardia intestinalis può infettare, oltre ai cani, anche i gatti e gli esseri umani.

Come Giardia si sviluppa e si riproduce nei cani

Il ciclo di vita di Giardia comprende due diverse fasi. In primo luogo, i parassiti entrano nel corpo del cane come cisti, per esempio attraverso cibo infetto, acqua potabile o feci di altri animali. 


Lì si sviluppano nei cosiddetti trofozoiti, che si stabiliscono nella mucosa intestinale dell'amico a quattro zampe. Nell'intestino, i trofozoiti iniziano poi a formare nuove cisti di Giardia, che vengono espulse dal cane con le feci e possono diffondersi ulteriormente in questo modo. 


Di solito, un numero molto piccolo di circa 10 a 100 cisti è sufficiente per infettare un cane con Giardia.


Inoltre, le cisti di Giardia sono estremamente resistenti. Hanno un guscio protettivo e possono sopravvivere fuori da un ospite per molto tempo. Questo è particolarmente vero in un ambiente umido, dove le cisti possono rimanere infettive per circa tre mesi. 


I cani colpiti spesso espellono un gran numero di cisti. Questi a volte rimangono attaccati all'ano. Non è quindi raro che i cani si infettino ripetutamente con la Giardia leccandosi l'ano.

La Giardia è diffusa nei cani

La Giardia è molto comune nei cani. Per esempio, nel test PCR condotto a New York nel 2016, il risultato è stato positivo nel 15% di tutti i cani partecipanti (1). Nei cani giovani, la percentuale di animali affetti è ancora significativamente più alta, secondo una meta-analisi del 2015 (2).


I parassiti unicellulari possono entrare nell'organismo degli amici a quattro zampe in numerosi modi e possono essere trasmessi al cane, per esempio, attraverso gli escrementi dei ricci o anche attraverso le mosche che si posano sulla ciotola del cibo, attraverso il cibo o l'acqua da bere. 


A causa dell'ampia distribuzione, si presume in parte che Giardia sia più o meno una parte normale della flora intestinale dei cani e che i loro corpi hanno imparato a far fronte all'infestazione del parassita senza grandi problemi. 


Infatti, in molti cani, un'infestazione di Giardia passa senza sintomi. I disturbi si verificano solo quando i parassiti si moltiplicano in massa nell'intestino dell'animale. Se questo è il caso, il cane si ammala in una cosiddetta giardiasi.

Cause di Giardia nei cani

Possibili sintomi di Giardia

I cani possono essere infettati da Giardian in diversi modi. Questo è dovuto in gran parte al fatto che le cisti di Giardia sono estremamente resistenti e possono sopravvivere per un tempo molto lungo senza un ospite.

Le possibili fonti di infezione che possono essere utilizzate per trasmettere Giardia al cane includono: 

  • Acqua contaminata da cisti nella ciotola del cane o nelle pozzanghere
  • Leccare e annusare l'erba contaminata da feci animali
  • Contatto ravvicinato con un altro cane già infetto
  • Trasmissione della giardia dalla madre alla sua prole 
  • Trasmissione da parte di mosche che si sono posate prima sulle feci infette e poi sulla ciotola del cane 
  • Mangiare feci infette da parte del cane 

La probabilità di infezione da Giardia è particolarmente alta quando diversi cani vivono insieme in uno spazio ristretto. Per questo motivo, soprattutto nei rifugi, molti cani sono colpiti da un'infestazione di questi fastidiosi parassiti.


Poiché la giardia non causa sintomi riconoscibili in tutti i cani, è difficile contrastare i parassiti dall'inizio ed evitare la loro diffusione.

Giardiasi del cane

La Giardia si riproduce per divisione cellulare. Nei cani con un sistema immunitario funzionante, il corpo può normalmente prevenire da solo la riproduzione in massa dei fastidiosi parassiti e i sintomi che li accompagnano.


Soprattutto negli animali giovani e indeboliti, tuttavia, questo non è sempre il caso, così che l'infestazione con Giardia alla fine porta alla giardiasi. 


La giardiasi è una malattia diarroica che può variare in gravità e senza trattamento può avere gravi conseguenze per i cani colpiti.

Giardia nei cani: sintomi tipici

In cani adulti sani con un sistema immunitario funzionante, non è raro che un'infestazione di Giardia si svolga completamente senza sintomi. Tuttavia, se si verifica un'infestazione di giardia, può causare gravi disagi e avere gravi conseguenze per i cani colpiti nel lungo periodo.

I sintomi tipici che la giardia può causare nei cani includono in particolare:

  • Diarrea sanguinolenta e viscida
  • Feci giallastre scolorite
  • Odore ripugnante e rancido delle feci
  • Forte flatulenza
  • Dolore addominale e crampi allo stomaco
  • Vomito frequente
  • Febbre e stanchezza
  • Mancanza di appetito e perdita di peso

Nei cuccioli, la combinazione di diarrea grave e assunzione insufficiente di cibo può anche far sì che il peso dei piccoli amici a quattro zampe non aumenti secondo la loro età. 


I sintomi dell'infezione da Giardia possono sempre placarsi nel frattempo nei cani colpiti. Tuttavia, questo non significa che l'amico a quattro zampe sia sopravvissuto alla giardiasi. Perché di solito è solo una questione di tempo prima che i sintomi ricompaiono. 


Se non vengono prese misure di trattamento e i sintomi vengono semplicemente ignorati, la giardia danneggerà sempre più la salute intestinale e il sistema immunitario, causando un ulteriore deterioramento delle condizioni del cane e aumentando la sua suscettibilità ad altre malattie.

Desinfektion und Hygiene

Perché la Giardia è un problema anche nei cani senza sintomi

Anche se la giardia è lontana dal causare sintomi evidenti in tutti i cani, un'infestazione di essa è un problema anche in animali senza sintomi.


Da un lato, non c'è alcuna garanzia che i sintomi saranno permanentemente assenti e che il cane non contrarrà alla fine la giardiasi. D'altra parte, i cani senza sintomi espellono anche le cisti di Giardia, così che possono anche diffondere i parassiti e infettare altri amici a quattro zampe con loro.

Trasmissione di Giardia dai cani all'uomo

Ci sono diversi genotipi di Giardia intestinalis che vengono trasmessi dai cani all'uomo, almeno in parte. La giardiasi è quindi una zoonosi.


Anche se la trasmissione diretta dai cani agli esseri umani è relativamente rara, questo fatto dovrebbe essere tenuto a mente quando si maneggia un quadrupede infetto. 


Come suggeriscono gli studi (3), il rischio di trasmissione è abbastanza alto, soprattutto nei bambini. Lo stretto contatto fisico dovrebbe quindi essere evitato in caso di infezione da Giardia del cane.

I cani con Giardia sono un caso per il veterinario 

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Se notate qualsiasi possibile sintomo nel vostro cane che indichi un'infestazione da Giardia, vi consigliamo di consultare prontamente un veterinario. Altrimenti, i parassiti possono continuare a moltiplicarsi senza ostacoli e danneggiare sempre più la salute del vostro amico a quattro zampe.

Rilevare la Giardia in un cane con un test

Per rilevare un'infezione da Giardia, il veterinario deve esaminare le feci del cane. Poiché le cisti non vengono espulse ad ogni defecazione, è necessario a questo scopo testare le feci di diversi giorni per Giardia.


Per questo motivo, ha senso raccogliere campioni di feci dal tuo amico a quattro zampe in anticipo, in modo che il veterinario possa utilizzarli direttamente per il suo esame. 


Nel frattempo, sono disponibili anche test rapidi, in modo che il veterinario possa rilevare una possibile infestazione da Giardia senza un lungo tempo di attesa direttamente nel suo studio. Questo è ovviamente un grande vantaggio. Allo stesso tempo, tuttavia, si dovrebbe essere consapevoli che un test negativo per la Giardia per i cani non offre il cento per cento di certezza e che il vostro amico a quattro zampe può ancora portare i parassiti o può essere reinfettato con loro poco dopo il test. 


Tuttavia, un test per la Giardia effettuato da un veterinario è il metodo più sicuro per rilevare un'infestazione da questi fastidiosi parassiti. I test rapidi eseguiti a casa, che ora sono anche disponibili, sono adatti solo come supplemento nel migliore dei casi.


Tuttavia, tale test rapido per Giardia a casa non sostituisce una visita dal veterinario e la valutazione delle condizioni di salute del cane colpito da parte di uno specialista.

Test per la Giardia per tutti i cani della famiglia

Se ci sono diversi cani o gatti in casa e uno degli amici a quattro zampe è risultato positivo alla Giardia, è consigliabile far testare anche gli altri animali.


Altrimenti, c'è un'alta probabilità che i vostri compagni di casa a quattro zampe si infettino a vicenda ancora e ancora e non riuscirete a eliminare definitivamente la Giardia dal vostro cane.

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Giardia nei cani: trattamento in tre fasi

Se il veterinario ha diagnosticato al vostro cane la giardia, è importante iniziare subito il trattamento. Questo è l'unico modo per evitare che i parassiti causino al vostro amico a quattro zampe sempre più disagi e si diffondano ulteriormente.


Il trattamento dei cani con Giardia deve sempre includere una combinazione di diverse misure. Altrimenti, l'infestazione di parassiti non può essere controllata in modo permanente.

I seguenti tre passi non devono mancare nel trattamento dei cani con Giardia:

  • Dieta a basso contenuto di carboidrati con cibo umido
  • Misure igieniche estese nella famiglia
  • Somministrazione di farmaci o integratori alimentari adeguati

1. Giardia nei cani: dieta con cibo umido

Giardia si nutre di zucchero nell'intestino del vostro cane, che ingerisce sotto forma di carboidrati con il suo cibo. Soprattutto nel caso del cibo secco economico, il contenuto di carboidrati è spesso molto alto a causa dei cereali che contiene, il che significa che la giardia trova le condizioni di vita ideali nell'intestino tenue del cane e può moltiplicarsi senza ostacoli.


Per evitare questo, è importante regolare la dieta del vostro amico a quattro zampe. I cani con Giardia hanno bisogno di una dieta a basso contenuto di carboidrati, per la quale un cibo umido di alta qualità senza cereali è l'ideale.


Riducendo significativamente la quantità di carboidrati nella dieta, si privano i parassiti nell'intestino del vostro amico a quattro zampe della base per la vita. Questo rende molto più difficile per loro moltiplicarsi e causare disagio al vostro cane.


Per una dieta su misura per le esigenze dei cani con giardia, si consiglia di utilizzare il nostro cibo umido Bellfor Lieblingsmenü. Questo è fatto esclusivamente con ingredienti naturali e, oltre a un basso contenuto di carboidrati, è anche caratterizzato da un contenuto basato sul fabbisogno di proteine animali di alta qualità provenienti da fonti alimentari. 


Una dieta con Bellfor Lieblingsmenü quindi non solo ti aiuta a contrastare la giardia nel tuo cane, ma dà anche un prezioso contributo alla vita sana e vitale del cane. 

2. Giardia nei cani: misure igieniche come parte del trattamento

Cambiare semplicemente la dieta del vostro cane non è sufficiente per eliminare definitivamente la giardia. Questo perché le cisti possono sopravvivere per settimane al di fuori di un ospite e a volte si diffondono ovunque nell'ambiente del vostro amico a quattro zampe.


È quindi solo una questione di tempo prima che il vostro cane si infetti di nuovo con la Giardia e l'intero gioco ricominci da capo. Per prevenirlo, sono essenziali misure igieniche complete in casa.

Come parte del trattamento della giardia nel vostro cane, dovreste attuare in particolare le seguenti misure igieniche:

  • Usa un pulitore a vapore ogni giorno per pulire tutte le superfici con cui il tuo cane entra in contatto.
  • Lava le coperte e i cuscini del tuo cane in lavatrice a una temperatura di almeno 65 gradi.
  • Pulire quotidianamente le ciotole del cibo e i giocattoli del cane con acqua bollente.
  • Smaltite immediatamente gli escrementi del vostro amico a quattro zampe in un sacchetto di plastica sigillato nel bidone della spazzatura.
  • Pulite quotidianamente la regione anale del vostro amico a quattro zampe con uno shampoo per cani.
  • Oltre a un pulitore a vapore, usate un disinfettante per sbarazzarvi della giardia nella vostra casa.
  • Poiché le cisti di Giardia si sentono particolarmente a loro agio nell'acqua, tutti gli oggetti e le superfici devono essere asciugati accuratamente dopo la pulizia.

Non c'è dubbio che lo sforzo richiesto dalle misure di cui sopra è considerevole. Tuttavia, se vuoi eliminare definitivamente l'infezione da Giardia nel tuo cane, sono un supporto indispensabile per il trattamento vero e proprio.

3. Farmaci contro la Giardia nei cani

I veterinari di solito prescrivono farmaci per i cani con Giardia. Questi di solito contengono principi attivi come il metronidazolo o il fenbendazolo. Farmaci appropriati contro la Giardia nei cani sono disponibili sia sotto forma di paste che di compresse.


Il dosaggio dei preparati dipende dal peso corporeo del vostro amico a quattro zampe. Per garantire il successo del trattamento, il farmaco viene solitamente somministrato a tutti i cani che vivono in casa.

Trattare la Giardia nei cani in modo naturale

Trattare i cani con Giardia con un antielmintico come il fenbendazolo mette a dura prova l'organismo già indebolito dell'amico a quattro zampe che non deve essere sottovalutato.


Può quindi essere abbastanza sensato trattare l'infezione da Giardia nel vostro cane in modo naturale. A tal fine, si consiglia di utilizzare la polvere Vermal di Bellfor.


Bellfor Vermal è un integratore alimentare naturale per cani che utilizza una speciale miscela di erbe per creare un ambiente intestinale ostile alla giardia. In questo modo, il preparato può dare un valido contributo all'eliminazione dell'infestazione di parassiti.


Come hanno dimostrato le esperienze di molti dei nostri clienti, il rimedio naturale contro la giardia nei cani è di solito completamente sufficiente per mettere definitivamente sotto controllo i fastidiosi parassiti.

Giardia nei cani: durata del trattamento

Per quanto tempo il vostro cane soffrirà alla fine dei parassiti, difficilmente si può dire in anticipo.  Questo perché la durata del trattamento per la Giardia nei cani varia a seconda della gravità dell'infestazione, tra le altre cose. Inoltre, gioca un grande ruolo quanto si è attenti alle misure di igiene nell'ambiente del vostro amico a quattro zampe. 


Per tenere sotto controllo la giardia del tuo cane a lungo termine e per evitare la reinfezione, dovresti sempre seguire le istruzioni del tuo veterinario per il trattamento e non interrompere mai la terapia prematuramente.

Domande frequenti su Giardia nei cani

Come fanno i cani a prendere la Giardia?

Gli animali infetti espellono regolarmente grandi quantità di cisti di Giardia con le loro feci. Le cisti sono molto resistenti e possono essere ingerite dai cani in vari modi. In questo caso, si depositano nell'intestino dell'animale, dove si sviluppano in trofozoiti, si moltiplicano e a loro volta iniziano a formare nuove cisti. 

Quale cibo per la giardia nei cani?

Poiché la giardia si nutre di zuccheri dalla dieta del cane, un cibo a basso contenuto di carboidrati è la scelta giusta per contrastare i parassiti. Per la giardia nei cani, raccomandiamo il nostro cibo umido senza cereali Lieblingsmenü, che fornisce al vostro amico a quattro zampe tutti i nutrienti importanti in modo digeribile.

Perché la Giardia è così diffusa nei cani?

La Giardia è uno degli endoparassiti più comuni nei cani. Questo è dovuto da un lato alla resistenza delle loro cisti e dall'altro al fatto che l'infestazione del parassita non provoca sintomi visibili in tutti i cani e può quindi essere diffusa inosservata in molti casi.

La Giardia nei cani è contagiosa per l'uomo?

È noto che la giardia è altamente contagiosa e può essere trasmessa da un cane all'altro molto facilmente. Al di là di questo, però, la giardia nei cani è sicuramente contagiosa anche per gli umani. Anche se un'infezione diretta è relativamente rara, i proprietari dovrebbero quindi esercitare cautela ed evitare un contatto fisico troppo stretto se il loro amico a quattro zampe ha un'infestazione di parassiti esistente.

Quale farmaco per la giardia nei cani?

Quando trattano i cani con Giardia, i veterinari di solito usano sverminatori con principi attivi come il metronidazolo o il fenbendazolo. Dato che questi farmaci possono causare un notevole stress all'organismo del cane, l'uso di alternative naturali come Bellfor Vermal può essere utile in molti casi.

La nostra conclusione sul tema della Giardia nei cani

Come potete vedere, la giardia nei cani è una questione seria che non dovreste ignorare come proprietari affetti. Se nel vostro amico a quattro zampe compaiono sintomi come la diarrea, una visita tempestiva dal veterinario è quindi altamente raccomandata.


Il trattamento dei fastidiosi parassiti intestinali è abbastanza complesso a causa della loro resistenza. A condizione che sia effettuata con la coerenza necessaria, la Giardia nei cani può normalmente essere eliminata bene.


Tuttavia, bisogna tenere presente che la terapia spesso comune con principi attivi comuni come il fenbendazolo può essere un enorme sforzo per il corpo del cane. Questo è particolarmente vero se il tuo amico a quattro zampe deve prendere il farmaco per un periodo di tempo più lungo.


Si consiglia quindi di affidarsi a misure igieniche coerenti, una dieta a basso contenuto di carboidrati e un rimedio naturale come Bellfor Vermal per il trattamento della Giardia per circa quattro settimane. Questo di solito è sufficiente per mettere l'infezione da giardia del tuo cane sotto controllo in modo permanente.

Consiglio dell'esperto per il trattamento della Giardia da Andrea Lange del team di competenza Bellfor

Come nutrizionista addestrato per i cani, Andrea Lange ha scoperto che una combinazione di cibo umido senza cereali e alcune erbe può fornire un trattamento delicato ma efficace per i cani con Giardia.


Al fine di sostenere in modo ottimale i proprietari colpiti, abbiamo quindi messo insieme un set di alimenti speciali per cani con Giardia secondo le loro specifiche. Il set è disponibile sia per cuccioli che per animali adulti e può essere ordinato nel nostro negozio ad un prezzo speciale.


(1) https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26988633/

(2) https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25583357/

(3) https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27208122/

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